MANI

Mani - Pendiri Manikeisme, Mani, diyakini keturunan Parthia, lahir di sebuah desa dekat Ctesiphon dan seorang anak dari Ardashir  yang menggulingkan pemerintahan Parthia. Sebagai seorang anak muda, Mani mungkin telah diajarkan oleh ayahnya dengan sekte yang disebut "Zoroaster" - sebuah kultus yang percaya dengan pencucian dosa-dosa dalam pembaptisan. Atau kelompok  sebuah sekte Yahudi-Kristen yang muncul sekitar tahun 100 Masehi, kelompok ini diyakini telah merayakan hari Sabat, vegetarian dipraktekkan, percaya pada sunat, Rasul Paulus mengutuk dan mengkritik apa yang disebut kebohongan di Kristen tulisan suci dan Mosaic hukum - sebuah sekte yang musnah sekitar 400 tahun.
Pada tahun 228 ketika Mani  berumur sekitar tiga belas tahun, pangeran Parthia di kota Seleukia (beberapa mil dari Ctesiphon) berusaha tetapi gagal untuk memulihkan pemerintahan Parthia. Dikatakan bahwa setelah kegagalan ini, Mani memiliki wahyu dari Tuhan, perintah untuk meninggalkan sebuah komunitas keagamaan yang dia milik. Tuhan, dikatakan, mengatakan kepadanya bahwa ia tidak termasuk dalam masyarakat itu dan menyuruhnya untuk menjauhkan diri dari kenajisan dan karena masih belia ia harus menghindari menyatakan wahyu di depan umum.
Ayah Mani telah mengakuisisi berbagai ide-ide keagamaan, dan keyakinan dari berbagai sekte agama muncul dalam kredo baru yang dikembangkan Mani. Pada saat Mani tumbuh menjadi dewasa ia melihat kesamaan dalam berbagai agama, dan ia melihat dirinya sebagai memiliki pesan universal. Ketika ia berusia25 tahun, ia mengklaim bahwa ia mematuhi perintah dari surga untuk meninggalkan nafsu dan menyebarkan kebenaran. Dia  meniru Rasul Paulus dan mulai berkhotbah di kerajaan Ardashir's tentang syahadat barunya. Ia mengklaim bahwa Allah meminta dia untuk memberitakan kebenaran. Mani menyatakan bahwa ia adalah penerus para nabi seperti Zarathustra dan Yesus, dan ia menyatakan bahwa ia adalah penolong yang dijanjikan oleh Yesus - seperti yang dijelaskan dalam Yohanes 14:16. Dia mengaku bahwa dia adalah nabi terakhir dan bahwa agama-agama lain terbatas dalam efektivitas mereka karena mereka lokal dan diajarkan dalam satu bahasa untuk satu orang. Mani berharap bahwa seruannya akan didengar dalam semua bahasa dan di semua negara.
Mani melakukan perjalanan ke Parthia - bagian dari kerajaan Ardashir - untuk menjadi benteng iman dan dasar untuk ekspedisi misionaris ke Asia Tengah. Ia menarik pengikut untuk melakukan pekerjaan misionaris dalam rangka untuk mengubah seluruh dunia. Mani pergi ke India barat laut, dimana anak Ardashir adalah memimpin pasukan dan memperluas aturan Ardashir's. Sementara di sana, Mani memperkuat unsur Buddha dalam imannya. Dia belajar organisasi Buddhis dan teknik propaganda dan menyatakan bahwa dia penerus Sang Buddha. Mani mengutus muridnya ke Mesir, dan ia melakukan perjalanan ke perbatasan Kekaisaran Romawi benteng ibadah Mithra, di mana ia mencoba untuk mengasosiasikan dirinya dengan Mithraisme. Mithraisme - diyakini berasal kalangan umat Hindu - telah populer di kalangan Partia dan telah tumbuh di Mesopotamia, Armenia dan Persia barat laut selama abad pertama SM dan Masehi. Mani berdiakusi dengan imam Mithrais, dan ia memperkuat Mithraisme dalam doktrin-nya. Mani berdebat juga dengan Zoroastrianisme, dan ia memibandingkan keyakinan dengan mereka. Mani berusaha mereformasi gerakan Zurvanite.**